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La Seconde Guerre mondiale
La Marine dans les eaux européennes  - L'aviation navale - Les HMS Nabob et Puncher

Les HMS Nabob et Puncher faisaient officiellement partie de la Royal Navy britannique et opéraient à partir de bases britanniques, mais c'étaient des Canadiens qui commandaient ces deux porte-avions d'escorte et qui en constituaient le gros de l'équipage. De graves dommages causés par une torpille allemande mirent prématurément fin à la carrière du Nabob, mais le Puncher servit jusqu'à la fin de la guerre.

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Sports dans le hangar, HMS Puncher
Sports dans le hangar, HMS Puncher

Une fois les avions envolés ou garés sur le pont d'envol, au-dessus, le pont-hangar profond du HMS Puncher s'avérait idéal pour pratiquer divers sports.

Il était très important, pour le capitaine R. E. S. Bidwell que l'équipage garde un bon moral. L'homologue du Puncher, le HMS Nabob avait souffert de graves problèmes de moral causés par des facteurs tels que les médiocres conditions de vie et la disparité dans les salaires et le régime alimentaire entre la Marine royale du Canada et la Royal Navy britannique. Bidwell prit des mesures spéciales pour régler ces problèmes avant l'entrée en service du Puncher. Le sport contribuait à cimenter les liens de l'équipage et en faire une équipe efficace. Sous les ordres de Bidwell, le Puncher fut un navire heureux.

Sports dans le hangar, HMS Puncher
Peinture par Leonard Brooks
Collection d'art militaire Beaverbrook
MCG 19710261-1162





Le HMS Puncher à Scapa Flow
Pont d'envol, HMS Puncher
L'attente du retour de l'escadron d'avions
Avion replié et élévateur, HMS Puncher
Sports dans le hangar, HMS Puncher
Parachute en train de sécher, Puncher
« Lessive dans un seau », HMS Puncher
Personnel de la salle des machines du HMS Puncher
La salle des machines du porte-avions HMS Puncher
Atterrissage d'un Fairey Firefly
« De retour de Norvège »
Le HMS Nabob
Survivants du HMS Nabob
Ensemble de médailles de Dennis Thompson Forster, officier du HMS Nabob